Hongos características y microbiología: 12 fotos para conocerlos más

Hongos características y microbiología: 12 fotos para conocerlos más
Hongos características y microbiología: 12 fotos para conocerlos más

Por Diego S. Olivera y Óscar Abraham

Los hongos características y microbiología: todo un universo del que muy poco conocemos. Por eso esta nota es una invitación a conocer más sobre estos seres muy peculiares.

Los hongos se presentan en esta Tierra en una enorme diversidad de especies (más de un millón; sólo superados por los insectos). Su existencia resulta de importancia capital para el desarrollo de la vida en el planeta.

Su rol principal es el de convertir la materia orgánica de plantas y animales muertos en materia prima una vez más, para ser incorporada nuevamente al ciclo de creación de seres vivos.

Hongos características y microbiología

Esporas de hongos Flammulina velutipes

Hongos características y microbiología

Foto: Óscar Abraham

Hongos: características y microbiología

Los hongos son seres cuyo “cuerpo” (la parte vegetativa) suele ser invisible para nuestros ojos. Lo denominamos “micelio”, y su apariencia se puede asemejar a la de una tela de araña oculta en el sustrato; lo que vemos son las estructuras reproductivas.

Estas estructuras se desarrollan en momentos particulares del año y a veces durante muy poco tiempo para producir las esporas (el equivalente a las semillas de las plantas superiores), en número de miles o millones. Ése es el momento ideal para diferenciar o identificar a las especies.

Si bien podemos hallarlos en casi cualquier ambiente, las condiciones ideales para su vida y desarrollo suelen darse en el mantillo, los troncos y ramas caídas de árboles y plantas, u osamentas en el suelo de los bosques, donde la humedad se conserva con eficiencia.

Hongos características y microbiología

Algunos se asocian a raíces de árboles, y este vínculo resulta generalmente en un beneficio para ambos participantes: el hongo y el vegetal. Este es el caso de los hongos de pino comestibles, como Lactarius deliciosus y Suillus luteus.

Otros se complementan con algas y crean líquenes, otro enorme grupo de organismos singulares y necesarios en la trama de la vida.

El tamaño total de un hongo, incluyendo el micelio, varía desde lo microscópico hasta lo que es considerado el organismo viviente más grande del mundo, el Armillaria ostyae de un bosque en el estado de Oregon, Estados Unidos, llamado comúnmente “hongo miel”.

El hongo más grande del mundo se estima que tiene una edad de 2400 años, y se extiende en una superficie de 8,9 km cuadrados.

Muchos de ellos son inocuos y comestibles para nosotros, los seres humanos, pero otros pueden ser poderosamente tóxicos, incluso mortales. Por esta razón, si estamos ante una especie que desconocemos, lo mejor que podemos hacer es no consumirla.

Algunos poseen sustancias psicoactivas que pueden generar alucinaciones al ser digeridos. Con este tipo de hongos también debe tenerse especial cuidado, particularmente con las cantidades que se ingieren. Las trufas, los champiñones y otros suelen ser un elemento común en diferentes menúes de la gastronomía internacional.

 

Hongos características y microbiología

Adentrarse en el mundo de los hongos, su búsqueda y reconocimiento, resulta en un pasatiempo apasionante, que nos ofrece un contacto estrecho con la naturaleza, y nos lleva a comprender sus ciclos, sus cambios, sus formas y ¿por qué no?, con el debido cuidado, ¡sus sabores!

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Foto: Diego S. Olivera

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Foto: Óscar Abraham

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En el plato: Stropharia rugosoannulata , Flammulina velutipes ,Laetiporus sulphureus ,y Auricularia auricula-judae. (Foto: Óscar Abraham)

Todas las fotos son propiedad de Diego S. Olivera y Óscar Abraham. Si las utilizás, no olvides citar a su autor.

Para contactar a los autores de esta nota:

Diego Olivera

Óscar Abraham

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